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【华为企业云用户故事】全时365,建设在云端之上的便利店
2015-01-21

便利店(CVS,Convenience Store),你也可以将其称之为小卖部或者小超市,与大卖场相比其规模不大,在货品种类、价格上优势并不明显。但是,长期的营业时间(很多便利店都能够达到全天24小时开放)、简单明了的货品、多样化的服务模式,以及与顾客的亲近性,使得便利店的发展增速迅猛。《2014中国便利店发展报告》显示,2013年便利店行业主要代表企业的销售额增长率为18.2%,增幅在整个零售业中位居榜首。


对于像北京全时叁陆伍连锁便利店有限公司(下文简称“全时365”)这样发展中的便利店企业来说,行业的利好给予了其绝佳的市场机会。正所谓“机会总是留给有准备的人”,全时365迫切需要把握住这样的机会。而云计算和信息化,成为了全时365把握机会的重要筹码。


【华为云用户故事】全时365,建设在云端之上的便利店


从365到全时


从2012年8月到2014年7月,在短短不到2年的时间里,全时365在北京的总部由于业务发展需要与人员扩充,历经了三次搬家,办公空间从最初的十几平米,扩展到了两千平米。以“总在你身边”为口号的全时365,目前在全国已经拥有了近百家门店,同时另有上千家门店正在洽谈之中。按照发展规划,到2019年,其全国门店数量将突破1万家。在全时365看来,便利店将会成为企业和顾客之间的桥梁,实现打通“最后一公里”的愿景。


当然,与此同时,走势良好的行业状况也势必会引入更加激烈的竞争。据不完全统计,国内成规模的便利店连锁品牌迄今为止共有三十余家,其中不乏7-ELEVEN、Family这样有实力的全球巨头,同时,家乐福、麦德龙等大型超市巨头也在重新布局中国的便利店市场。


这使得全时365需要走出一条与众不同的道路,才能够在强手如林的市场中找到一席之地。对于普通人来说,便利店的最大特色就是其24小时的营业时间,而在全时365看来,其不仅要做到在营业时间方面的“全时”,同时也要在经营种类上达到全方位的覆盖,让顾客能够在一年365天中随时找到自己想要的货品。餐饮、自有商品、电子支付、O2O,已经成为全时365重要的四部分业务。


不过,从传统思维上看,以便利店的物理条件和规模来做这么多事,似乎是“不可能完成的任务”。但是在今天,依托于“无界有形”的信息化和云计算技术,全时365真正实现了从营业“全时”,到货品全面覆盖,“365天”随时可供应的跨越。全时365官方将其未来的发展目标形容为:“生活圈最佳消费平台”。


将IT思维“翻译”为应用思维


有个笑话这样形容便利店:这是全球最大规模且离你最近的连锁夜店。的确,便利店的性质决定了其与消费者之间有着极强的黏度。这种黏度意味着,消费者需要便利店能够提供更多“贴身贴心”的身边服务。全时365敏锐地感知到了这种需求。“我们希望找到一种有别于他人的方式,提供更多消费者需要的货品,打造自己的独特优势。”北京全时叁陆伍连锁便利店有限公司IT总监孙洁表示。最终,经过长时间的论证和试验,全时365选择了将云计算技术与便利店业务相结合,实现快速响应和灵活扩展。


与业务如此息息相关,意味着,全时365的IT部门角色不再是人们传统思维中的支持单元,而是一下子被提升到了一线。这些一直以来需要解决的每一项内容都与业务紧密相关:如何让总部实时了解门店的销售情况以及快速响应市场变化?如何提高员工的工作效率?如何在有限的空间内引入更多货品和服务内容?对于这些在业务上需要解决的“应用问题”,全时365的IT部门不仅需要将其翻译转换成“IT思维”,更要找到切实可行的信息化方案来解决。


首先需要解决的,是提高分布于全国各地便利店的IT系统可用性。实际上,全时365的信息化建设从很早以前就已经开始。不过,一直以来全时365各门店所采取的是将销售POS信息传送到本地服务器,再由服务器传输到总部数据中心的传统方式。这种方式很有代表性,但传输方式延迟较高,维护复杂,同时也存在着多点故障的隐患。“很多时候门店的库存情况并不能及时在总部的数据中心呈现。”对于孙洁来说,这种方式不仅不足以承载全时365未来构建于ICT之上的电子商务、在线支付等业务规划,甚至连支撑当前的业务需求都成问题。


建设在云端上的便利店


传统IT模式在架构上的落后,阻碍了全时365的发展。尽管全时365为了保证业务的连续性和高可用,在各门店都选择了价格不菲的专线接入,但是传统架构却将由高成本所换来的优势消耗殆尽。在这种情况下,架构革新成为了全时365首先需要考虑的问题。多节点的应用需求,使得云计算服务成为了不二的选择。但是,考虑到核心数据的敏感性,全时365需要找一家中立可靠的云服务提供商。最终全时锁定的IT架构是:可信赖的云服务,再搭配拥有良好口碑的数据库服务器托管服务。


这样拥有“云服务器+物理服务器”双重优势的云服务提供商并不多。全时365选择了华为云服务作为其新架构的供应商。目前,包括POS、OA、CRM、物流、网站等在内的大部分全时365的应用系统都已经被顺利迁移到了华为云之上,而关键的数据库系统,则作为关键业务托管在了华为云的数据中心之中。相比较传统各门店独立服务器的模式,这种新架构降低了运营成本和故障率;而与公共云相比,全时365在这样的架构中获得了更好的数据保密性。与当下流行的私有云或者混合云服务不同的是,全时365这种“新旧结合”的模式,最大限度利用了IT资源,性价比更高。


全时365重点考虑的第二个重要需求是IT系统的高可用性。按照全时365的规划,未来其会依托于电子商务,扩展所经营的产品范围。当顾客走入全时365的门店后,除了可以选择陈列在货架上的商品,还可以借助于店内的终端在线选购更多货品,并享受到迅速配送到店的服务。这种典型的O2O业务,意味着应用系统必须保证24小时在线。如何将这种应用思维翻译为有效的IT思维,并加以解决?孙洁表示,华为云为全时365提供了99.9%的云服务SLA保证。这样的可用性协议规范,甚至已经在向很多银行应用系统看齐。除此之外,对于后端数据库服务器,全时选择了双机热备的方式保证数据可靠性。


目前,全时365已经建立起来了BI智能分析、自动补货、可视化商品陈列、CRM顾客管理等多套系统,来为店铺管理、物流、内部协同等提供决策依据。如今,在全时365,一切都显得非常有序。总部可以实时统计店内销售与货物情况,并随时对物流加以调配;员工的工作流被规划得井井有条;弹性的架构,使得IT部门和业务部门可以随时增加新的应用……一言以蔽之,全时365几乎所有员工都能够感受到云服务这种“轻IT”模式所带来的便利。与此同时,无论是现在的应用,还是规划中的新业务,都能够得到有效且及时的保护。


当全时365成立之初选择将“总在你身边”作为面向顾客的服务宗旨的时候,他们可能没有想到,ICT已经成为其开展业务的“身边事”。换句话说,“总在你身边”,是信息化对整个公司业务的承诺。没有这个承诺,公司的业务不仅不会发展,甚至可能面临停滞。在全时365所打造的这个“复合型一站式生活消费平台”上,云计算与信息化已成为了这个平台的支柱。